パネライと藤原紀香さん陣内智則さん

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パネライとはイタリアの高級腕時計のブランド名で、正式名称はオフィチーネ・パネライ(Officine Panerai)と言います。1860年にジョヴァンニ・パネライによってイタリアはフィレンツェに創設され、イタリア海軍の軍事用時計を作っていましたが、1997年より一般向けの高級腕時計を販売開始したことで一気にブランド認知が進み、パネライの名前を世界に知らしめることになりました。

最近パネライの腕時計を有名にした話しに、女優の藤原紀香さんと陣内智則さんの結納の時のお話があります。なんと藤原紀香さんが陣内智則さんに結納返しで贈った特注の腕時計がこの『パネライ』だったそうです。

他にも大リーグで活躍している松坂大輔投手やサッカーの元日本代表中田英寿さん、タレントのジローラモさんなどもパネライの愛用者として知られています。

また、ブラッド・ピット、シルヴェスター・スタローン、アーノルド・シュワルツェネッガー、ピアース・ブロスナン、ハイジ・クラム、ヒュー・グラント、ジェイソン・ステイサム、ビル・クリントンなど世界の有名人がパネライのダイバーズウオッチを愛用しています。

ラジオミールという発光物質の開発に成功したパネライは特許を取り世界的に知られるようになりました。このラジオミールを応用したラジオミール・ウオッチと名付けられた海軍特殊部隊用の防水時計がパネライを有名にしました。

第二次世界大戦の頃には、ルミノールという非放射性蛍光物質を応用したルミノール・ウオッチを開発し、さらに技術力の高さを示しました。しかしこれらは軍専用でしたので(軍事機密が絡んでいたため)一般にはあまり知られていませんでした。

93年になり軍費削減のために経営難に落ちいったパネライは一般向けの腕時計として『ルミノール』と『マーレノストゥルム』を限定発売。この完成度の高さがマニアの評判を呼び、一気にパネライの世界的な認知度を高めることになりました。

このように、パネライはイタリア海軍御用達のメーカーとして高い技術力を磨いて来ました。その結果軍事用ダイバーズウオッチを初めて作ったメーカーとして知られるようになり、その技術力を活かして世界で最も有名な高級スポーツウオッチのブランドメーカーとしての地位を確立しました。パネライは精密機器の並はずれたクオリティを保ち、今でも少数の選ばれた人にしかなかなか手に入らないブランドウオッチとして世界中で人気を博しています。

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